News 2006

Abbott and Enanta form worldwide alliance to develop and commercialize HCV protease inhibitors

Date: 12/12/2006

Boston, USA – Abbott and Enanta form worldwide alliance to develop and commercialize HCV protease inhibitors. Please find the press release here.

Innovatie strandt in de vallei des doods

Date: 02/11/2006

NRC Handelsblad – Rotterdam, The Netherlands
Marcel aan de Brugh 

Gebrek aan risicokapitaal belemmering voor startende ondernemers

Nederland moet meer innoveren. Maar investeerders durven hun geld niet in startende bedrijven te stoppen. En sinds het spatten van de internetzeepbel, in 2000, is het risicomijdend gedrag alleen maar groter geworden. 

Hij heet de ozonizer. Het apparaat steriliseert tandartsapparatuur met behulp van ozon en is gloednieuw. De maker zegt er goud mee in handen te hebben, een markt van honderden miljoenen euros gloort. Er is alleen één probleem. We hebben zelf niet de armslag om het op de markt te brengen, zegt directeur Raoul Voeten van Bradford Engineering, een hightech bedrijfje uit Heerle, vlakbij Roosendaal. Voeten zoekt daarom een investeerder die er zon twee miljoen euro aan wil wagen. Maar dat soort geld is in Nederland amper voor handen, zegt hij. Hoe krijg je dan in godsnaam innovaties van de grond?

In Nederland ging de alarmbel een paar jaar geleden af. Topman Gerard Kleisterlee van elektronicabedrijf Philips zwengelde de discussie aan. Nederland innoveerde niet genoeg. Het land zakte op een aantal maatgevende internationale ranglijsten. Als Nederland niks zou doen, dan zouden grote bedrijven als Philips en Unilever hun onderzoeksafdelingen vanzelf gaan verplaatsen naar het buitenland. De overheid veerde op en nam tal van initiatieven, bijvoorbeeld om wetenschappers en ondernemers dichter bij elkaar te brengen. Maar is het genoeg?

Niet volgens Clemens van Blitterswijk, hoogleraar aan het Biomedisch Technologisch Instituut van de Universiteit Twente. Het ontbreken van risicokapitaal was een groot probleem, en is dat nog steeds. Van Blitterswijk heeft zelf een aantal biomedische bedrijven opgericht en gerund. Kleine bedragen tot 250.000 euro zijn nog wel te vinden, zegt Van Blitterswijk. Maar als een bedrijf in Nederland een grotere stap wil maken en enkele miljoenen euros zoekt, haken investeerders af. Dat traject wordt niet voor niets The Valley of Death genoemd.

Mijden van risicos. Nederland deed het al, maar sinds 2000 is het veel erger geworden, schreef het Amsterdamse onderzoeksbureau Tornado Insider vorig jaar. In geen enkel ander Europees land is het investeringsklimaat voor startende technologiebedrijfjes sinds de eeuwwisseling zo veel verslechterd. De oorzaak, aldus het rapport, ligt bij het uiteenspatten van de internetzeepbel. Daarna zijn investeerders in Nederland, meer dan in andere landen, risicos gaan mijden. Juist voor innovatieve technologiebedrijven is dat funest, omdat het succes van hun vaak radicaal nieuwe producten zo onzeker is – maar als ze slagen dan scoren ze ook goed, denk aan Tomtom, de fabrikant van navigatieapparatuur.

Het ministerie van Economische Zaken probeert iets aan dit probleem te doen. Sinds vorig jaar kunnen geldschieters een deel van hun investering in een hightech bedrijfje aanvullen met een lening van de staat, tot maximaal 50 procent van het totale bedrag. Jaarlijks stelt het ministerie hiervoor 24 miljoen euro beschikbaar. Maar hoogleraar Van Blitterswijk vindt dat veel te weinig.

Volgens René Reijtenbagh van Ontwikkelingsmaatschappij Oost-Nederland hangt er genoeg geld boven de markt. Hij schat dat informele investeerders – niet de banken en grote fondsen, maar (oud-)ondernemers die geld in andere bedrijven willen steken – samen misschien wel 5 miljard euro beschikbaar hebben. Maar het probleem is dat ze niet overtuigd worden door ondernemers om het geld in hen te investeren. Dat heeft volgens Reijtenbagh met tal van factoren te maken. De ondernemer weet zijn product niet goed genoeg te verkopen. Of hij kiest het verkeerde moment om op zoek te gaan naar een investering. Het moet allemaal kloppen, wil een investeerder toehappen, zegt Reijtenbagh. Het kan ook zijn dat het niet klikt tussen de ondernemer en de investeerder. Er komt veel psychologie bij kijken.

Bij Bradford Engineering kan directeur Raoel Voeten alleen maar hopen dat zich snel een geldschieter aandient die in zijn nieuwe apparaat, de ozonizer, durft te investeren. Pas als dat apparaat op de markt is wil Voeten zich zetten aan andere ideeën binnen zijn bedrijf. Er liggen hier zoveel dingen op de plank. Maar daar hebben we nu het geld niet voor. De frustratie spuit ons uit de oren.

Utrechts investeringsfonds wil startende bedrijven in biotechniek verder helpen

Date: 05/08/2006

Gerry van der Lit, Utrecht

Utrechts Nieuwsblad – Utrecht, The Netherlands

Op de Uithof in Utrecht wordt druk gewerkt aan een investeringsfonds in beginnende life-sciencesbedrijven. Daar moet eerst 12,5 miljoen, en later 50 miljoen euro in komen. Het is in eerste instantie bedoeld om deze startende life-sciencesbedrijven in de regio Utrecht te steunen. Daarvoor is vanaf september 12,5 miljoen beschikbaar.

Life-sciences of biotechbedrijven zijn bedrijven die bijvoorbeeld een nieuw, veelbelovend medicijn ontwikkelen tegen kanker of andere aandoeningen. Als zo’n middel werkt, kunnen degenen die geld in dat bedrijf hebben gestoken, heel veel verdienen.
Punt is, dat jarenlang erg veel geld nodig is, met investeringen van 1 of 2 miljoen euro ben je er niet. Biotechbedrijven zijn wetenschappelijk zeer complex en het uiteindelijke succes is niet verzekerd. Dus voor beginnende biotechbedrijven is het lastig om geldschieters enthousiast te maken. Het resultaat is dat goede ideeën stranden door gebrek aan geld.

Sinds april van dit jaar is een bedrijf, Thuja Capital, met twee mensen bezig geld ‘op te halen’. Harrold van Barlingen heeft ruime ervaring in lifescience. Van Barlingen is afkomstig van Alpinvest. Thuja Capital heeft harde toezeggingen voor ongeveer de helft van de 12,5 miljoen euro en vertrouwt erop dat de rest binnen is voor het eind van het jaar.

Thuja Capital is een afsplitsing van Alpinvest en beheert de lifesciences portefeuille, die door Van Barlingen bij Alpinvest is opgebouwd.

‘Wij zien een enorm potentieel in de Nederlandse biotechnologie en in Utrecht in het bijzonder. We wilden als trekker fungeren, op voorwaarde dat de Universiteit en UMC Utrecht investeerders worden.’ Over de overige deelnemers aan het fonds doet hij geen mededelingen.

Over de waarde van het fonds voor de regionale economie is van Barlingen duidelijk: ‘Met zo’n fonds kunnen hier meer biotechbedrijven komen. Het helpt bedrijven groeien en dat heeft een aanzuigende werking.’

Intercell successfully completes its combined primary and secondary public offering

Date: 30/06/2006

Vienna, Austria – Intercell successfully completes its combined primary and secondary public offering. Please be referred to the press release.

BioXell listed on the SWX Swiss Exchange

Date: 22/06/2006

Zurich, Switzerland – BioXell listed on the SWX Swiss Exchange. Please find the press release here.

Omrix Biopharmaceuticals successfully completes IPO on NASDAQ

Date: 20/04/2006

New York, USA – Omrix Biopharmaceuticals, Inc. announced its initial public offering of 3,437,500 shares of common stock was priced at $10.00 per share.  Shares of Omrix’s common stock will trade on the Nasdaq National Market under the symbol “OMRI”.  (more…)

Epicept Corporation completes merger with Maxim Pharmaceuticals

Date: 04/01/2006

Englewood Cliffs, NJ, USA – Epicept Corporation has completed a merger with Maxim Pharmaceuticals. Please find the press release here.